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Las g√°rgolas y quimeras: mitos, √°ngeles y demonios

La historia de las gargolas se encuentra plagada de simbolismos míticos y leyendas, cuando en realidad tienen una funcionalidad arraigada en el gusto arquitectónico de la cultura medieval. Es común ver representaciones de gargolas y quimeras, o gargolas y demonios en un mismo conjunto. También encontramos gargolas volando, o en cualquier otra representación de gargolas famosas.

Te mostramos las gargolas en la historia, el origen de las gargolas y que es una gargola desde el punto de vista funcional. También cómo han cambiado las gargolas en la historia y algunos ejemplos de esculturas goticas de gargolas.

¿Qué son las gárgolas significado?

Las gárgolas en la arquitectura son representaciones iconográficas, de naturaleza diversa, que disimulan la parte final de los caños para evacuar el agua de lluvia de los tejados. Desde su origen se representaban mediante figuras grotescas de mezcla de figuras humanas y animales, con alas y cabezas de dragón.

En ocasiones se confunden las gárgolas y quimera. La diferencia básica es que las últimas solo tienen una función decorativa. Las gárgolas de verdad facilitan la expulsión del agua de lluvia.

Función de las gargolas

¿Qué significado tienen las gárgolas según su función?

Las gargolas cumplen dos funciones principales:

Gárgolas en el diseño arquitectónico

la funcion de las gargolas es ayudar en la preservación de las paredes de piedras de las edificaciones. Las gargolas en la construcción recogen el agua de lluvia que cae sobre los tejados y la expulsan en chorros finos, lejos de la estructura, evitando su erosión. Por esta razón siempre se concibieron como formas protuberantes y sobresalientes. Los desagües, o gargolas pluviales modernas, son gargolas de verdad que semejan estas funciones.

En la religión qué representaban las gárgolas

Representaban la defensa y protección de templos e iglesias. Las grotescas representaciones se empleaban para representar los horrores del infierno y afianzar el respeto por el culto y la religión en las personas. Las gargolas con significado demoniaco eran un recordatorio de que la maldad habitaba fuera del templo de Dio.

Tipos de gárgolas

Se distinguen tres grupos o tipos de gargolas:

Gárgolas en forma de animal

los animales en gargolas son una de las representaciones más comunes; ejemplos los leones, perros, águilas y cabras. El águila como gargola es símbolo de rapacidad y muerte. La gargola de animal tiene un significado teológico, simbolizando virtudes y defectos humanos.

Gárgolas de figuras fantásticas:

se encuentran representaciones simbólicas de demonios, monstruos y animales míticos como grifos, harpías, demonios o dragones. Demonios alados, representados como gargolas volando, eran parte de la fantasía medieval. También encontramos figuras de gargolas con significado de maldad, ligadas a la muerte y lo demoniaco.

Gárgolas de figuras humanas:

Estas gárgolas representan pasajes de la biblia o personajes con actitudes y poses grotescas en su mayoría, así como con rasgos sexuales para representar al pecado de la lujuria.

En representaciones modernas el agua, que normalmente es arrojada por la boca, es expulsada por el ano de la figura. En las principales esculturas góticas de gárgolas se aprecian un sinfín de gestos expresivos y se destacan sus rasgos fisionómicos

La historia de las gárgolas

La palabra proviene del francés gargouille (latín: gurgulio), garganta o gorgoteo, aludiendo al sonido del agua cuando pasa a través de una cavidad. En Italia se emplea el termino arquitectónico Doccione o “alero prominente”. En Alemania son llamadas Wasserspeier o “vomitador de agua”.

Se han empleado gargolas en la construcción de templos y catedrales desde la edad media, aunque su origen se remonta a épocas ancestrales.

Origen de las gargolas

El origen de las gargolas, como se conocen hoy en día, fueron inspiradas de los antiguos templos egipcios, griegos y romanos, donde se evidenciaba el uso de cabezas de animales en gargolas como parte de los sistemas de canalización del agua.
Se introdujeron en la arquitectura cristiana, durante la edad media, en las catedrales de estilo gótico, por eso las denominan gargolas goticas. Las primeras conocidas hacían referencia a los seres fantásticos mitad animal, mitad humanos.

Las gargolas en la mitologia

Son muchos los mitos y leyendas que relatan el acecho de la gargolas en las ciudades. Tras el asesinato de Juana de Arco, cuentan como despertaron de su tumba de piedra en Notre Dame y las gargolas volando aterrorizaron la ciudad de París.

La leyenda del dragón Gargouille, es otro clásico de gargola en mitologia. A principios del siglo VII, relata como la bestia devastaba periódicamente la región próxima al Sena, provocando grandes inundaciones. Romanus, un sacerdote cristiano, dominó a la terrible bestia y la llevó a Rouen, donde le cortó la cabeza y la colocó en lo alto del ayuntamiento

Curiosidades sobre la gargolas

Algunos aspectos que recogen la importancia de las gargolas en la arquitectura se resumen a continuación:

  • En la Catedral de Notre Dame las gargolas constituyen uno de sus rasgos más característicos. Sus representaciones de gargolas y quimeras se han hecho famosas en todo el mundo. A pesar de los efectos devastadores del incendio del 2019 en la Catedral de Notre Dame las gargolas todavía tienen mucho que contar.
  • Además de Notre Dame, las gargolas mas famosas que se conocen las encontramos en el Monasterio de San Juan de los Reyes, Toledo; la Catedral de Quito y la Ciudad Prohibida de China.
  • Se ha hecho bastante frecuente, durante la restauración de estructuras antiguas, sustituir las gárgolas faltantes con figuras modeladas con motivos modernos. Es así como vemos Aliens (Abadía de Paisley, Escocia) o Gremlins (Iglesia Chapelle de Bethleem, Francia) como nuevos protagonistas del diseño.
  • Las gargolas y demonios colman las leyendas que tratan de explicar el simbolismo de su presencia en las fachadas de iglesias y catedrales.
  • En la Iglesia de San Benedicto, Inglaterra y la Catedral de Friburgo, Alemania, se encuentra una de las gargolas reales más simbólicas, donde de manera desvergonzada se muestra una figura humana, doblada, exponiendo el ano, por done expulsa el agua.
  • Desde el principio las gargolas y demonios parecían tener una única concepción, donde la representación del macho cabrío, figuras bicéfalas, o gastrocéfalas colmaban el escenario medieval. Son el caso de las Catedrales de Salamanca, Palencia, de León, de Burgos o la Catedral de Astorga.
  • El tour de la gargolas en Santiago de Compostela los lleva a conocer no solo las gargolas reales de sus centros religiosos, sino también las incorporadas por la alta burguesía en la decoración de sus hogares.
  • El esqueleto de la Catedral de San Antolín, en Palencia, España, es una gargola gotica que se empleó para inferir miedo en las clases más bajas. Se le conoce como la gárgola de la muerte y expulsa el agua por su cráneo. También podrán ver una gargola que muestra un fotógrafo con una cámara adosada a su cuerpo, alrededor de la cual se han tejido muchas leyendas, no confirmadas, sobre su origen.
  • El cuadrúpedo alado es una gargola que es símbolo de fortaleza. Posee patas de león y alas de águila. Ejemplo los del convento de las Úrsulas de Salamanca.
  • La Guardiana es una gárgola en la Penitenciaría del Eastern State, en Filadelfia, Estados Unidos, que se instala cada Halloween para disfrute de los visitantes.